Mitra
por Mark McFall

Esta investigación del Mitraísmo enfocará su atención principalmente en la aseveración de los críticos de que el Cristianismo tomó prestado el mito de la resurrección de Mitra. La razón por la que estaremos concentrándonos en la resurrección y no en las similitudes en los sacramentos es porque el mismo corazón del Evangelio descansa en la narrativa de la resurrección. Si la resurrección fue plagiada de las influencias paganas y no ocurrió históricamente, entonces como Pablo dice: "... si Cristo no ha resucitado, entonces nuestra predicación es vana, y también vuestra fe es vana" (1 Cor. 15:14).

Las aseveraciones hechas por los críticos por una conexión Mitra-Jesús abundan en la literatura crítica del Cristianismo. Un ejemplo semejante puede ser hallado en las obras del erudito musulmán contemporáneo Yousuf Saleem Chishti en su libro "Qué es el Cristianismo". Chishti escribe:

"La doctrina Cristiana de la expiación fue grandemente colorida por la influencia de las religiones del misterio, especialmente el Mitraísmo, el cual tuvo a su propio hijo de Dios y la Madre virgen, y su crucifixión y su resurrección después de expiar los pecados del género humano y finalmente su ascensión al 7mo cielo.

...Si usted estudia las enseñanzas del Mitraísmo uno al lado del otro con aquel del Cristianismo, de seguro usted se quedará asombrado de la afinidad cercana que es visible entre ellos, tanto que muchos críticos están constreñidos a concluir que el Cristianismo es el facsímil o la segunda edición del Mitraismo".1

Otro destacado proponente de esa oipinión es Acharya S en su libro crítico La Conspiración Cristo, ella manifiesta que Mitra "estaba sepultado en una tumba y después de que tres días resucitó nuevamente".2 Estas supuestas conexiones directas con Jesús deben ser respaldadas con evidencia - y como Cristianos debemos exigir tal evidencia.

¿Dónde Está Esa Evidencia?

Este tema básicamente proviene de quien está informado en los orígenes Mitráicos, y mis intenciones son equiparlo con información crítica adecuada. Lo que algunos críticos parecen estar inadvertidos es que los intentos para reconstruir las creencias y las prácticas del Mitraísmo afrontan retos enormes por la escasez de información que ha sobrevivido. De hecho, nosotros no poseemos textos existentes de su sistema de creencia que provienen de los creyentes Mitraícos mismos (uno queda preguntándose qué fuente conoce Chishti sobre este culto que el resto de los eruditos Mitráicos ignoran). Las únicas referencias que tenemos concernientes a las creencias de Mitraísmo son halladas en los antiguos Padres de la Iglesia (por motivo de defender la unicidad de Cristo) y los filósofos Platónicos que usaron simbolismos Mitráicos para sus propias ideas filosóficas.3

La Arqueología Y el Cómputo del Tiempo

De acuerdo a los eruditos, nuestras fuentes literarias tardías son sumamente escasas concernientes al Mitraísmo. Sin embargo, hay una abundancia de evidencia material (o sea los artefactos) para la existencia del Mitraísmo que ha sido encontrada bajo tierra en los templos (es decir, imitación de cuevas) llamadas mitreos.

Intentos concernientes a los métodos de fechado han sido realizados en el pasado en un empeño por colocar al menos uno de estos mitreos en la era del primer siglo. El profesor Ronald Nash, el autor del Evangelio Y Los Griegos, captura uno de estos momentos por el erudito sueco George Widengren. Él afirmó que una excavación en Dura (Europos) es un mitreo fechado para el 80-85 AD señala la presencia posible de un culto Mitráico antes del fin del primer siglo A.D.4 Críticos que citan el sistema de fechado de Widengren harían bien en saber que Widengren mismo ha admitido que "la prueba es muy incierta".5 Según otros eruditos, incluyendo el destacado erudito mitráico M.J. Vermaseren, el Dura Mithraeum que Widengren fechado tan temprano debería ser fechado más tarde, en 168 A.D.6

Arqueólogos han encontrado en estos artefactos subterráneos mitreos de relieves tallados, estatuas y pinturas que bosquejan una colección variada de escenas y figuras enigmáticas.7 Estas imágenes son sólo nuestra fuente primaria de conocimiento acerca de las creencias Mitráicas8 (no hay registros escritos para auxiliarnos a interpretar estas imágenes). Los eruditos Mitráicos identifican el esbozo particular de Mitra en el acto de matar a un toro como el icono central del Mitraísmo conocido como el tauroctony o "escena en que se mata violentamente al toro". En esta escena Mitra está acompañado por un perro, una serpiente, un cuervo, y un escorpión.9

De acuerdo a Nash, ninguno de estos representativos "monumentos para el culto pueden ser fechados más temprano que el 90-100 AD ".10 Nash identifica esto como "una de las razones principales del porqué ninguna influencia Mitráica es posible sobre el Cristianismo del siglo Primero".11 Ciertamente, la masa de referencias para el Mitraísmo Romano datan entre los siglos 2do-5to.12 Estas fuentes literarias externas tardías son la única manera en las cuales los eruditos (o críticos) tratan de formar reconstrucciones de lo que ellos creen (sin cuestionar nada) fueron las creencias de los primeros pioneros para el culto del misterio. Este tipo de razonamiento es en particular mala erudición y no debería dejarse sin retarse.

La Referencia de Plutarco de Mitra Antes Del Nuevo Testamento

La respuesta de los críticos por la falta de descubrimientos arqueológicos antes del 90 A.D., es referirse al historiador Plutarco (aprox. 34-125 A.D.) quien hizo referencia a Mitra en la era pre-cristiana. Plutarco escribe:

"Ellos mismos [Los piratas Milicianos] ofrecieron sacrificios extraños en el Monte Olimpo, y realizaron ciertos ritos secretos o misterios religiosos, entre los cuales aquellos de Mitra han sido conservados para nuestro tiempo habiendo recibido su previa institución de ellos".(Plutarco, Vidas)13

De acuerdo al punto de vista crítico, "Plutarco informa que el Mitraísmo fue introducido a los soldados de Pompeyo el Grande por los piratas Cilicianos. Aunque no floreció hasta más tarde, bien pudo haber sido introducido en alguna forma en el primer siglo A.C".14,15 Ellos (los críticos) señalan que hubo "adoradores de Mitra en Roma en el tiempo de Pompeyo (67 AC) ".16

En respuesta a esto, el profesor Nash comenta que:

" ... cualquier conclusión a lo largo de esta línea puede ser, en el mejor de los casos, sólo una inferencia del texto de Plutarco, que no hace ninguna semejante afirmación. Todo lo que Plutarco indica explícitamente es que algunos de los piratas practicaron los misterios del mitraísmo y que algunos de ellos fueron probablemente llevados en capuchas a Roma como trofeos de la victoria de Pompeyo. Pero Plutarco mismo no manifiesta que el Mitraísmo fue establecido en Italia en o antes del 67 A.C.17

Sin embargo, si los críticos están en lo correcto en su interpretación de Plutarco, es sólo por especulaciones y suposiciones que los conducen (a los críticos) a dar por sentado que la supuesta resurrección de Mitra estaba en la práctica como una ideología en su muy temprano desarrollo en Roma. Aun en su atisbo de popularidad en los siglos 2do al 4to nos quedamos todavía sin ninguna prueba primaria que indique una resurrección de Mitra.

Vale la pena también notar que los eruditos Mitráicos del Primer Congreso Internacional de Estudios Mitráicos admiten que existe hoy un problema de ideología en rastrear la creencia Mitráica. Un erudito se lamentó de que:

"En el presente nuestro conocimiento de la práctica del culto general y local con relación a los ritos de pasaje, fiestas ceremoniales, y aun la ideología subyacente están basados más en conjeturas que en el hecho".18

Además, el erudito en temas Greco-Romanos Richard Gordon nos dice que no existe la muerte de Mitra".19 ¿Así que si no hay muerte de Mitra, ¿cómo seremos capaces de identificar que hubo alguna clase de resurrección en absoluto?

La falta de cualquier artefacto fechado antes de 90 D.C parece implicar que la referencia de Plutarco a la religión de Mitra fue muy probablemente para una pequeña y sigilosa sociedad secreta (si verdaderamente los críticos están en la verdad en la interpretación de la referencia de Plutarco). La Oxford Companion to Classical civilization estima que en su pico de popularidad entre los siglos 2do – 5to, nunca abarcó más que el 2 % de la población.20 Es en este punto cuando volvemos la mirada atrás y tratamos de especular qué porcentaje de la población fue influenciada por un prototipo más primitivo de Mitríasmo, que comenzamos a ver la improbabilidad de tal influencia en los escritores del Nuevo Testamento. El Mitraísmo fue básicamente un culto militar que excluyó a las mujeres. Por consiguiente, uno debe ser escéptico acerca de las sugerencias de este culto atrajo a gente no militar como los Cristianos primitivos.

Dos Mitras

La mayoría de los críticos son ignorantes de que hay dos formas bien definidas de esta religión pagana de misterio bajo el mismo nombre - Mitra. Existe el Mitraísmo Romano, y el Mitraísmo Iraní. Los críticos, más veces que no, confunden las dos formas en un intento de trazar el Mitraísmo Romano tan lejos como ellos puedan. Sin embargo, estas dos versiones del Mitraísmo no tienen conexión directa entre sí. Los críticos responden a esto diciendo:

"...El Mitraísmo surgió alrededor de lo que es ahora Irán y se esparció hacia Roma. Las formas romanas de culto pudieron haber sido diferentes a aquellas en Persia /Irán, pero decir que no hay conexión directa es como decir que la Iglesia Ortodoxa Rusa no tiene conexión directa con las sectas Cristianas Pentecostales en Norte América - ambas son formas de Cristianismo.21

Estos tipos de comentarios son muy prevalecientes en la internet, pero no hay la más mínima evidencia para asociar directamente las dos creencias. De hecho, son completamente independientes el uno del otro. Déjeme explicarme: Como se mencionó antes, el tauroctony (escena en que se mata violentamente al toro) del Mitraísmo Romano estaba ubicado en el lugar más importante en cada mitreo (el templo). Así, si el dios Mitra de la religión Romana fue de hecho el dios iraní Mitra, deberíamos esperar encontrar en la mitología iraní una historia en la cual Mitra mata a un toro.22

Pero según el erudito Mitráico David Ulansey, "ningún semejante mito iraní existe," él dice de esto que "en ningún texto Iraní conocido, nada tiene que hacer Mitra con la matanza de un toro".23 No obstante en los templos Mitráicos Romanos que suman centenares (400 a 500),24 encontramos al tauroctony (escena en que se mata violentamente al toro) localizado en cada mitreo. Seguramente si el Mitraísmo Iranio estuviese relacionado al Mitraísmo Romano esperaríamos encontrar el tauroctony en el Mitraísmo Iranio.25 Sin embargo, no lo encontramos incluso en una sola instancia. En otras palabras, no hay paralelos directos en el antiguo Irán para la iconografía que es el hecho primario del culto Mitráico Romano.

La distinción entre el Mitraísmo Romano e Iranio era también reconocida por el Primer Congreso Internacional de Estudios Mitráicos. Ellos concluyeron que el Mitraísmo Romano fue una "creación" enteramente "nueva"26 y que el Mitraísmo Romano fue Mitraísmo tan sólo de nombre. Meramente un nuevo sistema que usó el nombre de una conocida deidad Oriental antigua para atraer a los Romanos urbanos que encontró al este (Oriente) y todos sus equipos un misterio tentador.27

La evidencia parece estar señalando en la dirección de que el Mitraísmo Romano no alcanzó su pleno desarrollo antes de la caída de Jerusalén en 70 A.D., por eso parece improbable que el Cristianismo fuese influenciado por el Mitraísmo. De lo que sabemos, el Mitraísmo Iranio estaba aislado a Irán teniendo una asociación con el dios del sol junto con Apolo y Hermes28 menos la historia de la resurrección. El Mitraísmo Romano por otra parte tuvo su asociación con el tauroctony (o sea, la escena en que se mata violentamente al toro) en Roma, y fue después asociado con una resurrección por escritores literarios que no tuvieron conexión con los devotos mismos.

Los alegatos de la influencia Mitraiana en el Cristianismo han sido rechazados por los eruditos en estudios bíblicos y clásicos.29 Según el erudito británico Norman Anderson:

"La diferencia básica entre el Cristianismo y los misterios es la base histórica de uno y el carácter mitológico del otro ... las deidades de los misterios fueron no más que una figura nebulosa de un pasado imaginario, mientras el Cristo que el (kerygma) apostólico proclamó había vivido y muerto sólo algunos años antes de que los primeros documentos del Nuevo Testamento fueron escritos.

Aun cuando el Apóstol Pablo escribió su primera carta a los Corintios, la mayor parte de algunos quinientos testigos de la resurrección estuvieron todavía vivos "30 (1 Cor. 15:6).

En esencia, lo que Pablo decía era: “Si vosotros no creen en mí, sólo vayan y pregúnteles a ellos" Ciertamente el Mitraísmo no pudo- y no lo hizo- poner sobre la mesa sus creencias como Pablo hizo para todo para examinar en su más crucial punto de desarrollo.

fin

Notas al pie:

  1. Citando a Norman Geisler S Baker Encyclopedia of Christian Apologetics Pg. 490, y su cita de Y.S. Chishti, ¿Qué es el Cristianismo?, Pg. 87.
  2. Citando el artículo de J. P. Holding: Mighty Mithraic Madness, y su cita de: Acharya S., The Christ Conspiracy (La Conspiración Cristo), pg. 118-120.
  3. El artículo de Ronald Nash: ¿Fue el Nuevo Testamento Influenciado por las Religiones Paganas? Christian Research Journal, Invierno 1994, pg. 8, o
  4. Nash, El Evangelio Y Los Griegos, pg. 147.
  5. Ibid, citando de la nota de pie de página en la pg. 293 que establece referencias para George Widengren, Los Misterios Mitráicos en el Mundo Grecorromano con especial consideración a Su Trasfondo Iraní, Academia Nazionale Dei Lincei (1966), pg. 452.
  6. Ibid, Nash citando a M.J. Vermaseren, Corpus Inscriptionum Et Monumentorum Religionis Mithriacae, (1956), p. 57.
  7. David Ulansey, artículo: Los Misterios Cósmicos de Mitra.
  8. Ibid.
  9. Ibid.
  10. Ronald Nash, artículo: ¿Fue el Nuevo Testamento Influenciado por las Religiones Paganas? Christian Research Journal, Invierno 1994.
  11. Ibid.
  12. Según Edwin Yamauchi, la excepción para esta tardía evidencia literaria sería encontrada en una inscripción pre-cristiana localizada en el texto de Antíoco de Commagene (69-34 B.C.) en Asia Menor Oriental. Otro texto posible es fechado para el primer siglo A.D., de Capadocia, y otro de Frigia fechado para A.D. 77-78, y uno de Roma fechado para el reinado Trajano (98-117 A.D) (M.J. Vermasere, Corpus Inscriptionum Et Monumentorum Religionis Mithriacae, 1956).
  13. Plutarco, Vidas. La traducción de Dryden.
  14. Nancy Todd, Lista Errancy (1/1/01)
  15. Ibid, Nancy comenta que: "La referencia Plutarco habla de ritos iniciáticos secretos (teletai) de Mitra que habían durado a su (Plutarco) propio día. Parece mucho más probable que ésta es una referencia al prototipo del Mitra Romano en vez de una referencia del Mitra Persiano antiguo....Parece más probable que el Mitraísmo Romano tuviese su origen en Asia Menor, quizá entre los elementos persas en la población. Qué forma tuvo en el primer siglo AC. no es conocida, pero parece razonable dar por supuesto que algunos elementos del verdadero Mitraísmo Romano se originaron en los ritos Mitráicos introducidos a los romanos por estos piratas Cilicianos ". (1/26/01).
  16. Debra, Lista Errancy (1/26/01).
  17. Ver Ronald Nash, El Evangelio y los Griegos, pg. 148.
  18. Citado del artículo de J.P. Holding :The Mighty Mithraic Madness y su referencia de los Procedimientos del Primer Congreso Internacional de Estudios Mitráicos. Manchester U. Press, 1975, xiii pg. 437.
  19. Ibid, cita de J. P. Holding del trabajo de Richard Gordon la Imagen y el Valor en el Mundo Grecorromano. Aldershot: Variorum, IV, 96 (1996).
  20. La Oxford Companion to Classical Civilization estima que nunca abarcó más que 2 % de la población, basado en el número (extrapolado) y tamaño de Mitrea. (fuente suministrada por Nancy Todd en la lista Errancy 1/24/01).
  21. Sarah Rose Werner, correspondencia por correo electrónico en la lista de correo Xtianity (1/05/01). Después de una respuesta de mi parte y de dos otras personas en la lista, Sara admitió que ella estaba errada. Ella escribe: "Mi comprensión fue ciertamente anticuada - basaba mi declaración en una teoría que SOLÍA estar ampliamente sostenida. Han pasado algunos años desde que volví a revisar el Mitraísmo, y no estuve consciente de los desarrollos más recientes en el estudio de esta religión. Uno de los placeres de estar en una lista como ésta es la adquisición de nueva información" (1/06/01).
  22. David Ulansey, artículo: Los Misterios Cósmicos de Mitra.
  23. Ulansey nota que algunos han respondido a este problema enfocando la atención en un texto iraní antiguo en el cual un toro es ciertamente matado, pero el matador del toro no es Mitra en este texto sino más bien Ahriman - la fuerza del mal cósmico en la religión iraní. Aquellos que creen que Ahriman más tarde se transformó en el dios Mitra – lo hacen sobre bases hipotéticas. No hay prueba en alguna fuente conocida de que indicaría esto. (Los Misterios Cósmicos de Mitra).
  24. Según el artículo sobre "Mitra" en el Oxford Companion to Classical Civilization, "... sobre 400 lugares descubiertos están registrados, muchos de ellos lugares de reunión excavados”. Más tarde en el mismo artículo, extrapolan del número de mitreas encontrados en Roma y Ostia y suponen que pudo haber habido tantos como 700 mitreas a todo lo largo del imperio.
  25. David Ulansey discute convincentemente en apoyo de esta posición.
  26. Citando del uso de J. P. Holding de la cita de los Procedimientos del Primer Congreso Internacional de Estudios Mitráicos. Manchester U. Press, 1975.
  27. Ibid.
  28. Ibid.
  29. Ronald Nash, Cristianismo y el Mundo Helenístico, pg. 119.
  30. Citando la Baker Encyclopedia of Christian Apologetics, de Norman Geisler pg. 492, en referencia a su cita del Cristianismo y las Religiones Mundiales.

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FIN
El 11/19/02

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Traducido por Mario A. Olcese

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Ultima actualización Noviembre 30, 2005

 

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